野口英世博士

野口英世博士・撮影した数カットの内の1枚
野口英世博士・撮影した数カットの内の1枚。

1927年、野口英世博士がアフリカへ出発される直前、博士のご依頼により、ポートレートを数カット撮影している。

当時、博士は時折、ニューヨークの日本人会に顔を出し、よく将棋をさされていた。その日本人会で、らかんは博士と親しくなり、写真撮影のご依頼を受けることになったのであった。

撮影はロックフェラー研究所で行なわれた。 アフリカに出発直前の慌しいときだったとのことで、博士の表情には少しお疲れの様子が見える。

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らかんスタジオ命名の由来

らかんスタジオ 写真館
らかんスタジの初代ロゴ

この一風変わったスタジオ名は、一体どういうわけでつけられたのか。 よく聞かれる質問である。

1921年ニューヨーク五番街にスタジオを開設するに当り、その館名を何とつけようかと随分考えたそうである。

日本人として誇れるような、東洋的な名称をということで、いろいろ頭をひねったそうであるが、結局、ラカンという言葉に行きついたのであった。

その意味は、五百羅漢の羅漢で、悟りを得た人間、聖者のことである。 ラカンという音がアメリカ人の耳にもよく響くということで 命名されたそうだ。

そして、RAKAN ではなく、LAQUAN と綴ることによって、 フランス的な洒落れた感覚にしたそうである。日本文字で表 わすときは、上の画像のように変体がなを使った。そして、 創業者の鈴木清作は1924年から『らかん』を自分の雅号とし、LAQUAN・ SUZUKI と名乗って作品を発表し続けたのである。

「たった1着からのスタート」

今では写真館で衣装をレンタル するのは当たり前ですが、こんな エピソードがあったのです

仙台店がオープンして間も無い頃、社長から誘われて店舗を見学してきました。 仙台店は、ゆったりとした造りで撮影用の貸衣裳は他の店舗と同様にズラリと揃って並んでいました。
5歳男児の着物を見ながら、 ふと40 年ほど前のらかんスタジオの光景を思い出しました。

その当時の写真館には、貸衣裳の用意はありませんでした。「もちは餅屋」と言われるように「写真館」と「貸衣裳店」はそれぞれの領分がはっきりとしていました。ところがある時から貸衣裳店が写真を撮影するようになったのです。
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「トイレなし、ヒルメシなし」

バッキンガム宮殿の衛兵のような洋服で撮った鈴木観の七五三写真

「昼食もトイレタイムもない!」なんて、これってブラック企業ですよね。
実はらかんも 30 年くらい前までは、年に2日間だけこのような日がありました。

その2日間というのは、1月15日の「成人式の日」と11月15日の「七五三の日」です。

昭和23年(1948年)に国民の祝日法ができ、成人式は1月15日となりました。これは平成11年(1999 年)まで続きましたが連休を増やすために移動できる祝日「ハッピーマンデー」をつくり、 成人式は固定ではなくなりました。

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神代の景気

バブル景気になる前、武蔵野市が、藤村体操音楽学校の地上権を購入。その後手入れされないまま荒れていた跡地を、吉祥寺商店街の青年たちがボランティアで整地した。ここはのちに伊勢丹(現コピス)になる。

今回は私の体験した景気のお話をしたいと思います。
昭和 20 年 8 月に太平洋戦争が終わりました。国民学校(小学校)の三年生だった私は「日本は神の国だから絶対に戦争に負けない。いざとなったら神風が吹いて敵を撃退してくれる」と教え込まれていました。しかし、実際は神風は吹かず日本は戦争に敗れ、敗戦の惨めさを体験しました。あの頃は日本全国民が貧しく、ひもじさや寒さに耐えた時代でした。 “神代の景気” の続きを読む